蛇从古老的海蛇身上演化而来吗?

作者:夏阆

<p>进化论中持续存在的争议之一就是为什么蛇进化出长而无肢的身体流行的理论是它们是从蜥蜴进化而来的,实际上只是一种极端类型的无腿蜥蜴而且许多长身蜥蜴都是穴居者,因此有广泛的观点蛇在地下发展了他们的蛇形体但是本周发表的对原始四足化石蛇的一项研究表明它是水生的</p><p>这表明蛇在海水中失去了腿并拉长了它们的身体,为了类似鳗鱼的游泳,之后爬上岸上的化石问题是现代最精致和最有争议的化石之一称为Tetrapodophis(意为“四条腿蛇”),它与现在的巴西恐龙一起生活在大约1.2亿年前</p><p>令人惊讶的是,几乎每一根骨头都被保存下来在这个微小的蠕虫大小的化石中,包括四个小但形状完美的腿这个小动物以前被认为是一个借用者,并在事情看起来有点像蠕虫但是我们团队的研究表明它的挖掘形状有错误:尾巴太长而腿太细腻相反,Tetrapodophis拥有一系列适应水生动物的特征,包括海豹,海洋海龟和古老的海蜥如mosasaurs和dolichosaurs许多手腕和脚踝元素是由软骨而不是骨头制成的,肢体关节发育不良这种弱肢经常在水生动物中发现浮力有助于支撑手和脚是同样令人惊讶的是鳍状,加厚的第一个数字加强了前缘 - 就像飞机机翼或龟鳍的前缘Tetrapodophis因此有许多海洋习惯的标志它不是一个小蚯蚓,而是一个小小的蚯蚓海洋蛇还有其他古老的化石蛇,它们是明确的海洋,例如带有桨形后端的双腿Pachyrhachis和一个rec ent爬行动物进化树提出最近的蛇的亲属不会挖掘无腿的蜥蜴,但上面讨论的古代海蜥这种血缘关系是由我们发现的Tetrapodophis,Pachyrhachis和海蜥共享的水生适应所支持的所有这一切都与观点一致那条蛇从水生蜥蜴进化而来,失去双腿,为鳗鱼游泳而伸长身体这个想法在过去被广泛吹捧,但最近却失宠了但是水生理论仍存在一些重要的潜在困难今天,蛇是在除南极洲以外的所有大陆都取得了巨大的成功如果最早的蛇是海洋的,它们是如何以及为什么在岸上挣扎</p><p>还有一些其他原始蛇无疑是陆地蛇,如来自阿根廷的Najash,它还有两条小腿</p><p>来自澳大利亚东北部的红树林海蛇可以解决这个谜</p><p>这些现代蛇与古代海洋化石没有密切关系</p><p>蛇,但他们的生活方式可能非常相似红树林海蛇栖息在潮间带,同样熟练地在陆地上爬行并在海洋中游泳,所以如果第一条蛇有类似的习惯,永久性地转移到陆地(或水中)可能相对容易这种生态可塑性可以解释为什么许多早期的蛇看起来像陆地和许多其他的水生它也可能解释为什么Tetrapodophis具有一些类似蠕虫的特性,以及一些海蛇的特征,导致关于其生活地点的争论正在进行中对Tetrapodophis的兴趣引发了其他重要问题蜥蜴和蛇之间只有一个这种潜在联系的标本,无价的,完全独特的地方被发现的化石沉积物已被淘汰了数十年,所以不太可能很快就会浮出水面它远远比始祖鸟,着名的恐龙鸟中间体,从11个标本中得知这个最重要的化石的来源和管理仍然存在很大的问题,而Tetrapodophis正在研究中,它位于德国的Bürgermeister-Müller博物馆,但证明它是从巴西合法出口的文件尚未出现</p><p>标本也是私人拥有,只有“借出”到该博物馆 虽然有一个坚定的承诺,它将永久地用于科学研究,但强制执行这可能具有挑战性,并且它可以随时轻易地消失回私人收藏品</p><p>人们普遍认为科学面临着“再现性危机”为了使科学研究可以验证(即可由其他人重复),应该可以公开获取这些声称所基于的主要数据</p><p>对于古生物学家来说,这意味着化石 - 尤其是关键的 - 必须可供所有科学家永久性地检查,能够独立确认(或反驳)公布的观测资料最好通过确保所有研究过的化石都归公认的博物馆所有并进行策划而令人担忧</p><p>令人担心的是,如果化石可以说比始祖鸟重十倍,....